Da Realtà Mapei n° 145 - 04/01/2018

20 anni di poliuretani

Antonio Ausilio, responsabile del laboratorio Poliuretani di Mapei SpA, racconta gli esordi delle attività di ricerca e offre una breve panoramica su alcuni prodotti e sulla loro diffusione internazionale.
Dallo storico ULTRABOND P990 1K per il legno agli innovativi prodotti per l'industria navale, dai prodotti per la posa di erba sintetica alla tecnologia MS per sigillanti e adesivi, fino ad arrivare ai prodotti impermeabilizzanti.
Una piccola rivoluzione in R&S iniziata a fine anni '90 e tuttora in corso.

LA PICCOLA RIVOLUZIONE DEI POLIURETANI
Sono passati vent’anni da quando, nell’ormai lontano 1997, il Dott. Enrico Pozzi, chimico esperto in poliuretani, veniva assunto in Mapei in qualità di responsabile del nascente Laboratorio Poliuretani.

In quell’anno Mapei celebrava il sessantesimo anniversario dalla fondazione e la Direzione, consapevole delle nuove sfide che si profilavano all’orizzonte, diretta conseguenza della veloce espansione a livello internazionale dell’Azienda e del rapido affermarsi della globalizzazione, aveva dato il via a un notevole rafforzamento del laboratorio di ricerca.

L’impegno di Mapei nella Ricerca&Sviluppo è tuttora considerato una delle chiavi del successo dell’azienda, ma mai come tra la fine degli anni Novanta e l’inizio degli anni Duemila questo impegno ha mostrato tutta la sua energia.

Il Laboratorio Poliuretani, così come altri che a breve sarebbero seguiti, costituiva una parte importante di questa piccola rivoluzione.

 

GLI ANNI '90 E GLI INIZI: DA DIFFICOLTA' A PUNTI DI FORZA

Come tutte le cose nuove, gli inizi non furono semplici, tanto che ci vollero diversi anni prima di vedere qualche prodotto a base poliuretanica con il marchio Mapei.

Una partenza stentata che contrasta nettamente con la realtà attuale, dove quasi ogni linea Mapei possiede ormai diversi prodotti poliuretanici nel proprio catalogo.

Occorre dire che parte dei problemi derivavano dall’approccio diverso che i materiali a base poliuretanica richiedevano, rispetto ai prodotti realizzati fino ad allora in Mapei. A questo vanno aggiunte le innegabili difficoltà che ancora adesso bisogna affrontare durante la produzione di molti di questi materiali (non è un caso che ogni anno il Laboratorio Poliuretani è il reparto con il maggior numero di prove industriali realizzate nello stabilimento di Mediglia).

Questa apparente debolezza nel tempo si è trasformata in un punto di forza. Una volta appreso come gestire queste complessità, abbiamo iniziato a sviluppare prodotti che la gran parte dei nostri concorrenti non è, tuttora, in grado di offrire, permettendo a Mapei di consolidare la propria posizione di riferimento sul mercato.

Elencare tutti i prodotti messi a punto in questi anni sarebbe troppo lungo. Basterà citare solo i più rappresentativi.


PRODOTTI PER IL LEGNO E IL NORD EUROPA
Non posso non iniziare con la famiglia di adesivi per pavimentazioni in legno a base di poliuretani a terminazione silanica (ULTRABOND ECO S 940 1K, ULTRABOND ECO S 948 1K, ULTRABOND ECO 955 1K, ULTRABOND ECO S 968 1K), che anno dopo anno, sta consentendo alle nostre filiali del Nord Europa di conquistare fette di mercato sempre più significative.


L'ERBA SINTETICA IN EU E NEGLI USA
O la famiglia di adesivi per erba sintetica (ULTRABOND TURF PU 1K, ULTRABOND TURF PU 2K, ULTRABOND TURF 2 STARS), molto apprezzati per la loro qualità sia in Europa che negli USA.


IL SUCCESSO DELLE IMPERMEABILIZZAZIONI IN TURCHIA, MALESIA E ITALIA
O ancora i prodotti della linea PURTOP, membrane impermeabilizzanti a base poliureica o a base ibrida poliuretano-poliurea, il cui successo è testimoniato dal fatto che abbiamo iniziato a produrli non solo in Italia, ma anche in Turchia e Malesia (e presto dovrebbe iniziare la produzione anche in India).

Tra questi, merita una menzione speciale Purtop FR, unico prodotto della sua categoria (concorrenza inclusa) a superare i test per le classi D-s3-d0 e Bfl-s1 secondo la EN 13501-1, che garantiscono una migliore reazione al fuoco nelle impermeabilizzazioni delle coperture.

SIGILLANTI IN CONTINUA EVOLUZIONE
E, infine, MAPEFLEX PU 45 FT, adesivo-sigillante multiuso, evoluzione a più alta tecnologia del già apprezzato MAPEFLEX PU 45.


I SUCCESSI DI ULTRABOND P990 1K IN ITALIA E OLTREOCEANO
Il prodotto che, più di tutti, identifica il Laboratorio Poliuretani è sicuramente ULTRABOND P990 1K, il primo adesivo monocomponente poliuretanico per parquet accolto con favore dal mercato italiano (c’era già stato qualche timido tentativo da parte di alcuni concorrenti, ma la bassa qualità di questi ne aveva presto decretato la scomparsa), un mercato notoriamente dominato dagli adesivi a due componenti epossi-poliuretanici.

Sebbene negli anni si siano affermate altre tecnologie, soprattutto nel Nord Europa, ULTRABOND P990 1K è sempre rimasto una garanzia di qualità e di affidabilità tanto che, tuttora, esso viene considerato da parecchi applicatori il miglior adesivo monocomponente per parquet presente sul mercato europeo.

Se ci spostiamo in Nord America, il vero mercato degli adesivi poliuretanici monocomponenti per parquet, il successo dell’adesivo è diventato ancora più emblematico.

Quando, nella primavera del 2003, fu prodotto il primo batch di ULTRABOND 990 (versione americana di ULTRABOND P990 1K) nello stabilimento di Garland, in Texas, Mapei era un marchio praticamente sconosciuto negli USA e in Canada, nel mercato degli adesivi per pavimentazioni in legno.

Ma la qualità del prodotto fu immediatamente riconosciuta dagli applicatori. Cosa di cui beneficiarono da subito le vendite, la cui crescita non si è mai fermata, neppure negli anni di recessione economica, seguiti alla crisi finanziaria del 2007.

Nel corso degli anni, per venire incontro alle esigenze di mercato, l’ULTRABOND 990 è stato sostituito da altri adesivi (ULTRABOND Eco 975, ULTRABOND Eco 980, ULTRABOND Eco 995), ma il successo non ha mai accennato a diminuire. Ogni anno, in Texas, di questi adesivi ne vengono prodotte parecchie migliaia di tonnellate. Tanto che Mapei può, ormai, orgogliosamente fregiarsi del titolo di maggior produttore americano di adesivi poliuretanici per parquet.

L’aumento consistente dei volumi prodotti e la decisione di inserire nuovi materiali a base poliuretanica ha reso molto difficile continuare a seguire la ricerca negli Stati Uniti direttamente dall’Italia. Per questo motivo, poco più di due anni fa, in Texas, è stato costituito un laboratorio Poliuretani locale, con l’intento di fornire, oltre all’attività di ricerca, anche un adeguato supporto alla produzione.


NON SOLO LEGNO MA ANCHE RESILIENTI ED LVT
Mapei è da tempo una realtà globale, e così anche il Laboratorio Poliuretani, nel tempo, ha dovuto attrezzarsi per rispondere alle esigenze dei vari mercati sparsi per i cinque continenti.

A ogni modo, non è mai venuta meno la voglia di realizzare qualcosa di nuovo. Basti citare che anche grazie a tre prodotti messi a punto dal Laboratorio Poliuretani (ULTRABOND ECO S 968 1K, ULTRABOND ECO S 1000 1K, ULTRABOND ECO MS4LVT) Mapei ha vinto per tre anni consecutivi, dal 2015 al 2017, il prestigioso premio Innovations al Domotex di Hannover.

Così come non è neppure mancato l’impegno a sviluppare materiali per nuove applicazioni. Ne sono un esempio i tanti prodotti realizzati negli ultimi anni per la recente linea Marine.

Le sfide degli anni a venire non saranno di sicuro meno complicate di quelle passate. Ma il Laboratorio Poliuretani saprà affrontarle con determinazione, così come ha sempre fatto in questi primi vent’anni.



Antonio Ausilio. Responsabile Laboratorio Poliuretani, Mapei SpA

Prodotti citati nell'articolo

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